华为进入美国波折内幕:美国政府担忧国家安全风险

新浪科技 2018-01-11 13:57:27 本文作者:本网编辑:塞尼

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导语:《华尔街日报》网络版今天刊文,华为正在全球市场攻城略地,而美国主流运营商将在未来几年内投入2750亿美元建设5G网络。目前,美国国会正再度警示华为可能给美国国家安全造成的风险。

以下为文章全文:

在华盛顿的某些圈子里,华为可能被认为是全球电信行业的妖怪。然而在怀俄明州Mountain View,华为是个英雄。

这里是美国运营商联合无线(Union Wireless)的总部所在地。联合无线已有103年历史,在美国西部的5个州提供电话和无线服务。联合无线客户关系负责人布莱恩•伍迪(Brian Woody)表示,4年前,联合无线之前的电信设备供应商未能按时完成关键的网络升级,该公司因此找到了华为。

伍迪表示,华为“首先关心问题的解决,随后才关心付款”。这对于一家家族经营的山区电信运营商来说非常重要。“过去多年我们有很多家供应商,华为对待我们的方式比其他公司都要好。”

6年前,美国国会以国家安全为由发布了对华为设备的禁令,这导致华为无法从美国主流运营商处获得业务。没有任何法律规定,运营商不能与华为合作,但政治成本可能会很高。

不过,对联合无线这样的小型运营商来说,情况并非如此。联合无线不是美国全国性运营商。在快速缩小的电信设备商市场,华为向该公司提供了急需的设备选择。伍迪表示,4年前,除了华为之外他有约5家供应商选择,而目前只有2家。

目前,美国电信行业正陷入困境。美国电信行业的多名高管表示,华为已经成为主导未来全球电信网络的公司,这给芬兰的诺基亚和瑞典的爱立信等公司造成了严重挑战。根据埃森哲的数据,美国运营商计划在未来7年里投入约2750亿美元,建设5G网络。这样的网络将承载大量的数据,包括移动视频和无人驾驶汽车通信。5G技术的试点部署将于今年晚些时候启动。

自2012年以来,华为的业务已经从140个国家拓展至170个国家,全球前50大移动运营商中有45家都是华为的客户。华为同时也拥有热门的智能手机品牌,2016年手机收入达到750亿美元。此外,华为约260亿美元收入来自电信设备和软件业务。根据市场研究公司IHS Markit的数据,在全球一年1260亿美元的电信设备市场,华为已经是领先者。

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2012-2016年,华为营收与利润

华为的领先地位再次引发了华盛顿安全和情报专家的担忧。他们担心,美国的主流运营商也会转向华为。

上月,美国参议院和众议院情报委员会成员致信联邦通信委员会(FCC),要求评估美国公司与华为的关系,并要求FCC去了解国会2012年发布的禁令。这封邮件还对华为快速发展的智能手机业务表示了担忧。华为目前是全球第三大智能手机品牌,仅次于三星和苹果。

这样的政治压力可能已经造成了影响。华为原计划周二在美国国际消费电子展(CES)上宣布,与AT&T达成合作协议销售智能手机。然而消息人士透露,AT&T已经放弃了这一合作。目前尚不清楚,美国用户数排名第二的AT&T为何决定终止合作。

AT&T发言人拒绝对此置评。华为发言人拒绝就与AT&T的沟通置评,仅仅表示“华为已经在全球和美国市场提供优质设备,证明了自己”。尽管不会通过Verizon和AT&T的门店销售捆绑套餐的机型,但华为仍将通过亚马逊和百思买等零售渠道销售手机。

这样的情况令华为失望。华为3位轮值CEO之一胡厚崑近期在接受采访时表示,华为并不是安全威胁。他指出,华为的“全球业务证明了这样的事实,即华为并不是任何政府或机构对其他国家进行监视的工具”。

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华为轮值CEO胡厚昆

对华为的怀疑部分是由于该公司的创业史。任正非于1987年创立华为,目前有3名轮值CEO,但现年73岁的任正非仍然是公司副董事长,以及事实上的老板。

任正非43岁时拿着3200美元的资金创立了华为,当时他正在从事电话交换机的转售生意。在创业早年,任正非就对员工表示,公司有朝一日将会成为中国最大的电信设备供应商,这令员工们感到震惊。

华为确实做到了这点。在中国的农村地区取得成功之后,华为进军了被欧美公司忽视或规避的欠发达市场,例如非洲和拉美。

为了推动华为的全球扩张,任正非开始学习西方的商业管理经验,而这部分来自于IBM。当时,IBM正尝试开拓中国市场。IBM帮助华为学习产品开发和财务管理的一般原则。这些能力以及不断优化的技术帮华为打入了欧洲市场。目前在欧洲,华为的主要客户包括英国的沃达丰、法国的Orange和德国的德国电信。

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2012-2016年,不同通信设备提供商销售情况

欧洲一些移动运营商高管表示,在欧洲运营商看来,华为能提供比竞争对手更广泛的产品,以及一流的客户服务。

美国的小运营商也有类似的感受。知情人士透露,2010年,当新崛起的移动运营商Clearwire选择华为作为主要供应商时,华为为这个项目安排了近800名工程师。前一天发现的设备问题第二天就能得到解决,而不像其他设备商一样,在修复问题之前通常要讨论是谁的错。

2012年,Sprint收购了Clearwire,而美国国会在当年发布了对华为设备的禁令。随后,美国政府要求将华为的设备从Clearwire网络中移除。该公司最终找到了替代选择,但也留下了遗憾。

消息人士称:“我认为,华为的设计周期、创新周期比我见过的所有其他公司都要快,因为他们有研发资源投入这些项目。”

在发展早年,华为曾因对竞争对手产品的反向工程和模仿而“臭名昭著”,其中最知名的一次事件发生在2003年。当时思科起诉称,华为将思科的路由器代码复制到同样型号的产品里,从而方便客户将较贵的思科设备更换为便宜的华为设备。这起案件最终和解,华为并未承认自身存在不当行为,但同意停止销售相关的路由器产品。

与此同时,华为也加大了研发的投入力度。2016年华为的研发支出达到118亿美元。相比之下,爱立信和诺基亚的研发支出分别为38亿美元和59亿美元。这两家公司目前也没有类似华为的消费者业务。

华为开始与美国科技公司争夺人才,并在中国南部的深圳建立了庞大的总部园区。这里看起来就像是硅谷,员工们会穿着T恤和运动鞋上班。

联合无线表示,该公司从另一家小运营商处了解了华为。去年9月,在旧金山的一场移动行业贸易展上,华为还赞助了“农村无线协会”的网络休息室。

美国一名电信业前高管表示,华为工程师和高管还会定期拜访美国运营商,展示新技术。潜在的成本节约“非常明显”,某些时候能让价格降低到竞争对手的一半。

2016年8月时,看起来华为似乎将在美国市场取得突破。当时,AT&T发布了5G设备供应商名录,其中不仅包括爱立信和诺基亚,也包括华为。

然而消息人士透露,在随后几周中,美国国会人员与AT&T高管在华盛顿特区见面,表达了自身的关切。AT&T对他们表示,华为提供的设备价格要比竞争对手低70%。AT&T高管表示,在国家安全和对股东的责任之间,他们正陷入两难的境地。

知情人士透露,美国国家安全局(NSA)局长迈克尔•罗杰斯(Michael Rogers)和时任联邦调查局(FBI)局长詹姆斯•科米(James Comey)曾亲自与AT&T管理层沟通。

AT&T拒绝透露,与华为之间的谈判进展到什么程度。AT&T发言人表示:“随着我们继续建设下一代网络,我们希望从多家设备商处获得信息和报价。”

华为否认了报道中该公司与AT&T之间的沟通,称2016年该公司并不清楚5G设备和服务的成本是多少,因为当时国际5G标准尚未制定。

FBI发言人和科米的代理律师拒绝对此置评。NSA尚未对此做出回应。

这给行业和用户造成了两难的选择。IHS Markit执行研究总监史蒂芬•特拉尔(Stephane Teral)表示,华为很难参与美国市场是导致美国移动通信服务价格昂贵的原因之一。

根据IHS Markit的数据,美国无线服务的价格平均每月每用户41美元,在全球范围内仅次于加拿大。加拿大同样排斥华为的设备。在英国,华为被允许在严格监督下开展业务,当地的服务平均价格为每月23美元。

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华为巴黎办公室

与此同时,竞争对手的地盘正不断缩小。法国的阿尔卡特与美国的朗讯于2006年合并,而2016年诺基亚又收购了合并后的阿尔卡特朗讯。2009年,北电宣布破产,这是加拿大有史以来最大的一桩企业破产案。

诺基亚和爱立信都警告称,2018年将会是充满挑战的一年。爱立信更换了CEO,裁掉了数千名员工,并预警称某些订单可能取消,此外还面临着激进投资者的压力。爱立信和诺基亚目前的营收总和要低于华为。

美国的国家安全官员和电信行业高管同样对当前的市场局面表示了担忧。曾经担任众议院情报委员会主席的美国国会议员、2012年报告的共同作者迈克•罗杰斯(Mike Rogers)表示:“考虑到当前的市场趋势,很难想象,华为在未来10年内不会成为唯一的选择。”(维金)


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